Prosper Luca, BEM (1912 - 2003)    
 
Welkom
 
Presentatie
 
Geschiedenis van de Marine
 
Marinezaal
 
Documentatiecentrum Marine

Prosper Julien Luca wordt op 24 november 1912 te Oostende geboren. Na een tweejarige opleiding aan het Koninklijk Werk IBIS te Bredene start hij in september 1927 een maritieme carrière als scheepsjongen. Tijdens de dertigerjaren van de vorige eeuw, vaart hij op verschillende Oostendse vissersschepen. Hij begint als matroos en vanaf 1938 verandert hij naar machinist. Als de Tweede Wereldoorlog uit-breekt, bevindt hij zich op de O.87 Gaby in de Ierse Zee en kan hij niet naar België terugkeren om zijn gezin te evacueren. Vanaf juni  1940 dient hij onder kapitein Maurice Coppin op de fonkelnieuwe ijzeren motortreiler O.86 Georges Edouard. Dit schip fungeert tijdens Operation Dynamo als vlaggenschip voor de Belgische schepen, die deelnemen aan de evacuatie op Duinkerkse stranden. In totaal slaagt de O.86 erin om 1007 militairen van de belegerde stranden te redden. Hiervoor wordt Prosper Luca zowel het Belgische Oorlogskruis met gekruiste ankers als de British Empire Medal (BEM) toegekend. Na de hachelijke onderneming op de O.87, monstert hij in 1940 als motorist aan op de Britse trawler Rattray (FD 77). Tijdens de transit naar de Ierse vissersgronden, valt een Duits vliegtuig het schip aan. Nadat alle bemanningsleden benedendeks waren gevlucht, neemt Prosper de “single Lewis gun” en schiet hij het vijandelijke vliegtuig neer. Hiervoor verschijnt hij op 25 februari in de London Gazette met een eervolle vermelding voor moedig gedrag. Eind 1940 scheept hij in op de Britse trawler Aberdeen. Het schip zinkt na een bombardement en van de bemanning overleven slechts twee Belgen, zij worden pas na 20 uren, in het ijskoude water te dobberen, opgepikt. Na enkele weken verzorging wegens bevroren voeten, sluit hij zich op 15 mei 1941 bij de Royal Navy Section Belge aan.

Net zoals alle matrozen doorloopt hij de basisopleiding in HMS Royal Arthur. Vervolgens specialiseert Prosper zich als Engine Room Artificer 4th Class (E.R.A.4), wat overeenstemt met onderofficier-meestergast. Hierna vaart hij op de Britse korvetten met Belgische officieren en bemanning, de HMS Buttercup en HMS Godetia. Op deze laatste beleeft hij in juni 1944 de landing in Normandië. Ook hier gaan zijn daden niet onopgemerkt voorbij: voor zijn inzet en moed spelt Frankrijk hem het Franse Oorlogskruis met zilveren ster op. België onderscheidt hem met het Militaire Ereteken voor moed en toewijding. Eind 1945 muteert hij op de kustmijnenveger MMS 75. Hierdoor neemt hij actief deel aan de mijnenvegeroperaties voor de Belgische kust en op de Schelde.

Na de opdoeking van de Royal Navy Section Belge, gaat hij over naar de nieuw opgerichte Zeemacht  en beëindigt hij zijn rijk gevulde carrière als eerste meester-chef op 1 januari 1973. Op 6 febuari 2003 overlijdt, desondanks zijn heldendaden steeds bescheiden gebleven, Prosper Luca BEM op 90-jarige leeftijd te Oostende.

© 2016 marine-mra-klm.be