Petty Officer Romano Drago (1911 - 1977)    
 
Welkom
 
Presentatie
 
Geschiedenis van de Marine
 
Marinezaal
 
Documentatiecentrum Marine

Geboren te Bergamo (Italië) op 11 mei 1911. Hij komt naar België na de dood van zijn ouders en huwt er met Emma Weets. Zij krijgen twee kinderen, een meisje en een jongen.

Om ons nog onbekende reden neemt hij dienst in het Vreemdelingenlegioen, in 1937, voor vijf jaar onder de schuilnaam Novaro Mili, van Spaanse nationaliteit, geboren te Bilbao op 11 mei 1911 (enig juiste detail).

Hij wordt eerst naar Sidi Bel Abbes gestuurd om "stenen te breken". In die tijd werden immers de legionnairs, wanneer ze niet ingezet werden, gebruikt voor de aanleg en herstelling van wegen.

Zijn staat van dienst vermeldt dat hij deelnam aan verschillende operaties in Algerije in 1937 en 1938, en nadien in Noord-Afrika in de gevechten tegen de Asmogendheden in 1943 (hij had voor één jaar bijgetekend). Hij was ook in Frankrijk in 1939 gedurende de "drôle de guerre".

Terugkomend met de graad van soldaat eerste klas, wordt hij opgeroepen in Engeland, zoals alle Belgen die dienden in het Vreemdelingenlegioen, om te worden opgenomen in de Belgische Strijdkrachten in Groot-Brittannië. Hij begeeft zich naar het Belgisch consulaat te Algiers om er zich in te schrijven als vrijwilliger voor de Royal Navy onder de naam Willy Weets, de meisjesnaam van zijn vrouw.

Na zijn instructieperiode in Skegness (HMS Royal Arthur) en een kort verblijf te Devonport (HMS Drake), wordt hij aangeduid voor de MMS 43 van het 118de flottielje als Mecanician Petty Officer (onderofficier mechanieker). Zijn "Certificate of Services" vermeldt dat hij zeer goede beoordelingen krijgt gedurende zijn tweejarige dienst aan boord van deze eenheid. 

Petty Officer Willy Weets, alias Romano Drago, wordt gedemobiliseerd in "HMS Royal Edmund II", te Oostende, op 28 januari 1948. Na elf jaar afwezigheid keert hij eindelijk terug naar huis.

Na de oorlog is hij van mening dat hij, getrouwd met een Belgische en vader van een dochter die Belg is geworden bij huwelijk, het recht heeft om de Belgische naturalisatie aan te vragen.

Maar de verschillende schuilnamen die hij gebruikte tijdens zijn militaire loopbaan bezorgen de Administratie kopzorgen : was Romano Drago wel de Willy Weets die dienst deed bij de Royal Navy ?

Na heel wat uitwisseling van documenten en aanvragen van getuigschriften, tussen het Ministerie van Binnenlandse Zaken, de Administratie van de Marine en de gemeentelijke administraties, bekomt hij de grote naturalisatie in 1960.

Romano Drago overlijdt in 1977.

Onderscheidingen van Romano Drago :

Groot-Brittannië :

- 1939 - 1945 Star, Atlantic Star, Africa Star, France and Germany Star en de Naval General Medal Minesweeping.

België :

- Herinneringsmedaille van de oorlog 1940 - 1945, Medaille van Vrijwilliger 1940 - 1945, Medaille van Militair Oorlogsstrijder 1940 - 1945.

 

 

© 2016 marine-mra-klm.be