De raids op Zeebrugge en Oostende    
 
Welkom
 
Presentatie
 
Geschiedenis van de Marine
 
Marinezaal
 
Documentatiecentrum Marine

Tijdens de Eerste Wereldoorlog worden de havens van Zeebrugge en Oostende gebruikt als toegangen voor de Duitse onderzeeërs van de basis te Brugge om de Britse maritieme routes te blokkeren. Om deze dreiging af te wentelen stelt de vice-admiraal Sir Roger Keyes, bevelhebber van de Dover Patrol (eenheid opgericht in het kader van de overeenkomst tussen Dover en Pas-de-Calais om de Duitse vloot te verhinderen via het Kanaal de Atlantische Oceaan te bereiken) een ambitieus plan op om de toegang tot de haven van Brugge te ontzeggen door het blokkeren van de havens van Zeebrugge en Oostende. Deze van Zeebrugge wordt beschermd door een cirkelvormige pier vol artillerie, verbonden met het land via een houten brug.

Op 22 april 1918, ‘s namiddags, verlaat een vloot Engeland; zij komt zonder incidenten ‘s nachts aan voor Zeebrugge, waar elke eenheid de tijd krijgt om zijn positive voor de aanval in te nemen. De regen verhindert de hulp van vliegtuigen bij de operatie. Op 23 april 1918, de dag van Sint Georges (patroonheilige van Engeland), kort na middernacht, stuurt de destroyer « HMS Warwick », met de vlag van admiral Keyes, het sein voor het begin van de raid naar de monitors, « HMS Erebus » en « HMS Terror », belast met het voorafgaandelijk bombardement. De cruiser « HMS Vindicitve »  en de twee ferries « Iris II »  en « Daffodil »  ontschepen de eenheden van de Royal Marines, die onmiddellijk overgaan tot de aanval op de pier. Ondertussen blaast de onderzeeër « C3 » de brug op en , terwijl alle vuur van de Duitse verdediging gericht is op de pier, forceren de drie oude kruisers « HMS Thetis », « HMS Intrepid » en « HMS Iphigenia », vol beton gegoten, de ingang van de voorhaven waar ze zichzelf zoals voorzien saboteren in het kanaal dat naar de onderzeebootbasis leidt. Rond 0 h 50 geeft de « HMS Vindictive » het sein voor het afbreken van het gevecht : de Royal Marines keren onder het vijandelijk vuur terug naar hun schpen en slagen er in om al hun gewonden te evacueren. Een half uur later is de kruiser, onder bescherming van een rookgordijn, terug op volle zee.

De verliezen zijn enorm aan Britse zijde: 227 doden, 383 gewonden, 16 vermisten en 19 gevangenen. Volgens verschillende Duitse rapporten vallen aan die kant 8 doden, en 14 gewonden.

Een gelijkaardige operatie, onder het bevel van commodore Hubert Lynes, wordt opgezet voor Oostende tijdens de nacht van 9 op 10 mei 1918. Deze slaagt maar half: geleid door vedettes wordt de « HMS Vindictive », de ruimen volgegoten met beton, op de juiste plaats tot zinken gebracht maar hij slaagt er niet in de doorgang volledig te blokkeren omdat de Duitsers de boei van de Stroombank die de ingang van de haven aangeeft, hadden verlegd. Sedert de lichting van het schip in 1920 wordt alleen nog de boeg van de « HMS Vindicitve » als oorlogsherinnering bewaard.

 

© 2016 marine-mra-klm.be