De la RNSB à la Force Navale    
 
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Centre de Documentation Marine

A la fin de l’année 1944, le Gouvernement décide d’augmenter les effectifs de la Royal Navy Section Belge et au moment de la capitulation de l’Allemagne nazie, la situation de la RNSB est la suivante :

Ø   93 officiers, parmi lesquels 85 sur le continent ;

Ø  1.230 sous-officiers et marins, parmi lesquels 434 à bord des unités dans les ports de Ostende, Gand et Anvers (Royal Navy Party) ;

Ø  796 recrues en Grande-Bretagne.

La Belgique ayant retrouvé sa souveraineté, différentes autorités politiques, militaires et maritimes vont œuvrer pour le maintien d’une marine militaire.

Le 1er février 1946, la Royal Navy Section Belge devient la Force Navale. Cette dernière aura comme tâche : La défense des côtes, l’escorte des convois composés de nos navires marchands, montage à bord des navires marchands de l’artillerie anti-aérienne nécessaire et service de cette artillerie, maintein de la navigation dans nos posses et estuaires, c’est-à-dire enlèvement des mines qui viendraient à y être fixées et participation éventuelle à l’action d’autres marines et continuation de la lutte en cas d’invasion du territoire.

Le 15 juin 1946, un arrêté du Régent attribue un étendard à la Force Navale reprenant les citations octroyées à la Royal Navy Section Belge :

Ø  ATALANTIQUE NORD : « Pour sa participation à la longue et pénible bataille de l’Atlantique Nord. A vaillamment soutenu de nombreux engagements avec les meutes de sous-marins ennemis. »

Ø  MANCHE : « Pour avoir brillament contribué aux opérations de débarquement, sous le feu violent des batteries côtières et de l’aviation ennemie, faisant honneur aux traditions de vaillance, de devoir et de patriotisme de la Marine Belge. »

Ø  ESCAUT : « Pour sa participation glorieuse dans la libération de l’Ile de Walcheren qui devait mener à l’ouverture des bouches de l’Escaut et à la réouverture du port d’Anvers. »

De nombreuses distinctions honorifiques belges et étrangères sont attribuées aux officiers, sous-officiers et matelots de la Royal Navy Section Belge. Citons notamment, la « Distinguished Service Cross » britannique au Leading Seamen (SB) Georges Ragaert (1920 – 2008) et au Commander RNR Georges Timmermans (1899 – 1969) et la « Distinguished Service Medal » attribuée au Able Seamen (SB) Carolus Bauwens (1914 – 1990).

 

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