Comte de Borchgrave d\'Altena (1860 - 1924)    
 
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En 1886, Ferdinand, Léon, Michel, Laurent comte de Borchgrave d'Altena fait partie des 22 jeunes officiers de marine qui embarquent sur l’aviso Ville d'Anvers pour faire leurs premières armes de marin. À partir de 1888, il est admis comme enseigne de vaisseau, à titre étranger, dans la marine française et sert à bord de différents bâtiments de la Division cuirassée française du Nord. Il effectue aussi durant son stage une campagne en mer de Chine. 


En 1900, le lieutenant de vaisseau de Borchgrave d’Altena rentre en Belgique. À la demande du Roi Léopold II, il est détaché à la direction de la Marine de l'Etat afin d'y établir la liaison avec l'Armée.  


En 1901, une petite flottille de canonnières de réserve est créée à Anvers. La commission d'étude sur la défense du Bas-Escaut, dont le commandant de Borchgrave d'Altena fut adjoint en qualité d'officier de marine, voit le jour. Il organise des manœuvres, des tirs  et de signaux en mer (1908, 1909 et 1910), inspecte la côte et attire l'attention sur les nécessités de sa défense. 


En 1913, nommé au grade de major, il est affecté à l'Etat-major de l'Armée pour y étudier la défense côtière. Lorsque la Première Guerre mondiale éclate, le 4 août 1914, les canonnières de l'Escaut sont bloquées par les Hollandais (neutre dans ce conflit). Le Comte de Borchgrave d'Altena, entretemps nommé au grade de capitaine de vaisseau, assume le commandement de la défense de la côte. 


Il est pensionné le 26 septembre 1914.

Le Comte Ferdinand de Borchgrave d'Altena décède au château de Wodémont (commune de Dalhem dans la province de Liège), le 11 février 1924.



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